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O que você deve saber sobre a AIDS felina

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O vírus da imunodeficiência felina, ou FIV, é uma infecção viral generalizada que ataca o sistema imunológico dos gatos. É causada pela mesma família de vírus que desencadeia a AIDS em seres humanos e tem o mesmo impacto devastador em gatos infectados. É freqüentemente chamado de "AIDS felina".

O vírus destrói o sistema imunológico de um gato, impedindo-o de combater efetivamente outras doenças e infecções. Gatos infectados acabam sendo vítimas de uma grande variedade de doenças secundárias que se mostram fatalmente fatais. Não existe cura, mas os gatos podem viver até 10 anos - muitos deles com boa saúde - antes de sucumbir.

Estima-se que entre 1% e 14% da população felina esteja infectada pelo FIV. A doença é transmitida de gato para gato pelo sangue e saliva. Isso acontece principalmente por morder e arranhar, de modo que gatos ao ar livre e machos que brigam com outros gatos correm maior risco. O FIV também foi encontrado no leite e pode ser transmitido da mãe para o gatinho. Pensa-se que a transmissão entre gatos domésticos por contato normal é improvável. A doença também não pode ser transmitida aos seres humanos.

Como o FIV progride

O FIV tem três estágios de infecção:

  • Estágio 1 - No primeiro estágio, o vírus causa infecções, febre e linfonodos inchados.
  • Estágio 2 - Durante esse estágio, o vírus está inativo e muitos gatos parecem "saudáveis". Isso é chamado de fase subclínica e dura de meses a anos.
  • Estágio 3 - No final, geralmente chamado de estágio "terminal", o gato sofre as infecções e doenças que geralmente são fatais dentro de um ano. É chamado de estágio de infecção crônica.
  • Diagnóstico

    Um gato infectado geralmente sofre de inúmeras doenças e infecções, incluindo anemia, infecções das gengivas e da boca, câncer e distúrbios da pele. O gato também pode sofrer problemas neurológicos que causam convulsões, problemas para manter o equilíbrio e demência, além de alterações comportamentais, como eliminação inadequada. Co-infecção com o vírus da leucemia felina pode ocorrer. Muitos gatos podem parecer saudáveis, mas ainda estão infectados.

    A chave para diagnosticar o FIV é determinar se esses problemas são o resultado de um sistema imunológico reprimido causado pelo vírus. O seu veterinário fará um histórico médico, fará um exame físico completo e administrará um exame de sangue do FIV projetado para verificar se um gato desenvolveu anticorpos para o vírus. Se houver anticorpos, isso indica que o vírus está presente no corpo. Este teste é chamado ELISA ou IFA.

    É uma boa ideia testar gatinhos porque eles contraem o vírus durante a amamentação, mas também é possível que um teste mostre erroneamente que um gatinho está infectado; um gatinho em amamentação também pode transportar os anticorpos de uma mãe infectada sem ser infectado. Um gatinho com resultado positivo deve ser testado novamente após seis meses de idade, quando tiver seus próprios anticorpos e os resultados do teste serão mais confiáveis.

    Um gato que tenha um resultado positivo ou pareça ter FIV provavelmente passará por testes adicionais para medir sua saúde geral e o impacto que a doença está causando em órgãos individuais.

    Tratamento

    Não houve tratamento eficaz comprovado para a infecção pelo FIV. Se o seu gato não apresentar sinais clínicos, nenhum tratamento poderá ser recomendado. Nesta situação, visitas regulares de acompanhamento ao seu veterinário são importantes para garantir que a condição não progrida. Se a imunodeficiência e infecções secundárias se desenvolverem, seu veterinário escolherá tratamentos para combatê-las. É provável que consistam em antibióticos para infecções bacterianas, suporte nutricional, fluidoterapia para gatos desidratados e controle de parasitas.

    Várias terapias usadas para tratar pessoas com AIDS têm sido usadas em gatos com infecção por FIV, com o objetivo de aumentar seu sistema imunológico e retardar o progresso da doença. Esses tratamentos incluem:

  • AZT, um conhecido remédio contra a Aids. O tratamento com AZT pode resultar em melhora clínica, função imunológica e qualidade de vida, mas o AZT tem alguns efeitos adversos potencialmente graves e deve ser administrado a gatos infectados pelo FIV sob a supervisão de um veterinário experiente em seu uso.
  • Interferão alfa. Este medicamento pode reduzir a replicação viral em alguns gatos infectados. Não está licenciado para uso em gatos, mas alguns estudos clínicos encontraram atividade aumentada, apetite aumentado, melhora de anormalidades no sangue, aumento da depuração do vírus e sobrevida prolongada em gatos tratados.
  • Transplante de medula óssea. Este procedimento foi realizado em um número limitado de gatos infectados pelo FIV e é bem-sucedido em restaurar a contagem de glóbulos brancos em alguns casos. Gatos infectados, no entanto, permanecem infectados com o FIV. Este procedimento está disponível apenas em um número limitado de instituições de pesquisa de referência.
  • Home Care

    O tratamento ideal para o seu gato requer uma combinação de cuidados veterinários em casa e profissionais. O acompanhamento é crucial.

  • Administre qualquer medicamento conforme indicado pelo seu veterinário e observe o nível geral de atividade, peso corporal, apetite e atitude.
  • Peça ao seu veterinário como examinar e monitorar a cor da gengiva, a micção, a defecação e o tamanho dos gânglios linfáticos.
  • Contacte o seu veterinário imediatamente se tiver problemas para tratar o seu gato, se ele desenvolver novos sintomas ou se os sintomas piorarem.
  • Forneça nutrição de qualidade, conforme indicado pelo seu veterinário e agende visitas veterinárias para monitorar a condição do seu gato.
  • Prevenção

    Recentemente, uma vacina tornou-se disponível para ajudar a reduzir o risco de o seu gato adquirir o FIV. Além da vacinação, a eliminação de interações com gatos infectados e a interrupção da luta contra o gato ajudam a reduzir muito o risco. Manter o seu gato dentro de casa e esterilizar os machos são provavelmente as chaves mais importantes para a prevenção.

    Idealmente, os gatos infectados pelo FIV devem ser isolados de gatos que não carregam o vírus. Isso é para eliminar qualquer chance de transmissão para seus gatos não infectados. No entanto, é improvável a transmissão entre gatos domésticos através do contato normal.

    Alguns veterinários acreditam que os gatos positivos para FIV devem ser colocados em quarentena em uma área separada em uma casa longe de outros gatos e não devem ter contato com gatos negativos para FIV. No entanto, isso é difícil de fazer em algumas famílias com vários gatos. Muitos gatos positivos e negativos para FIV vivem juntos sem problemas. Se você misturar seus gatos, precisará entender o possível risco de infecção para seus gatos saudáveis, por menor que seja.

    Para famílias com vários gatos, a recomendação é que todos os gatos da família devam ser testados quanto ao FIV. Coloque em quarentena todos os gatos negativos para FIV em uma área. Teste novamente esses gatos em três meses. Se forem negativos naquele momento, serão considerados livres de FIV. Os gatos são considerados livres de infecção quando dois resultados de testes negativos separados por três meses foram obtidos. Embora você deseje que o novo gato seja um membro da família o mais rápido possível, é importante observar o período de quarentena para eliminar qualquer risco para os gatos existentes.

    Teste novamente todos os gatos positivos para FIV. Gatos com resultado negativo para FIV após teste positivo no primeiro teste devem permanecer isolados. O novo teste deve ser realizado após três meses adicionais.

    Os gatinhos não devem amamentar se suas mães estiverem infectadas porque o vírus pode passar pelo leite.

    Observe: Títulos positivos para o FIV podem ocorrer em algumas vacinas. Isso pode produzir um resultado de teste positivo. Se o seu gato for positivo para o FIV e NÃO estiver doente, determine se o seu gato foi vacinado recentemente. Os títulos da vacina podem ocorrer por até 13 meses após a vacinação.