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Diretrizes de prevenção de dirofilariose para cães

Diretrizes de prevenção de dirofilariose para cães

A dirofilariose canina é uma doença parasitária grave causada por um verme longo e fino que vive nos vasos sanguíneos e no coração dos cães infectados. A doença é transmitida de cachorro para cachorro (e para gato) por mosquitos. O mosquito morde um cão com infecção por dirofilariose, coleta parte da prole microscópica e, depois de algumas semanas, passa para outro cão ou gato.

Dentro do cão, o verme cardíaco microscópico pode se transformar em um parasita com mais de um pé de comprimento. O ciclo de vida é um pouco complicado. O importante é impedir o desenvolvimento de vermes usando medicamentos preventivos seguros e eficazes.

Os vermes cardíacos estão presentes (endêmicos) na maior parte dos Estados Unidos e em muitas partes da América do Norte. Os mosquitos são a chave - sem eles a doença não pode se espalhar. A taxa mais alta de infecções é encontrada em climas subtropicais, como os do sudeste dos Estados Unidos, dos estados do Golfo e do Havaí. No entanto, vermes do coração também são encontrados em todo o centro e leste dos Estados Unidos, particularmente perto de oceanos, lagos e rios. A dirofilariose prejudica os pulmões, as artérias dos pulmões e o coração. Os sintomas incluem cansaço, tosse, perda de peso e insuficiência cardíaca. A infecção por dirofilariose em cães geralmente é diagnosticada por um exame de sangue.

Prevenção

Prevenção de dirofilariose é simples. Na maioria dos casos, um comprimido de prescrição mensal ou tratamento tópico é tudo o que é necessário para proteger efetivamente seu animal de estimação. Esses produtos incluem milbemicina oxima (Interceptor Flavor Tabs® e Sentinel Flavor Tabs®), ivermectina (Heartgard® para cães) e selamectina tópica (Revolution®).

Esses preventivos estão disponíveis apenas no seu veterinário, que primeiro deve garantir que seu cão não seja um verme do coração positivo. Esses "preventivos" matam larvas microscópicas deixadas pelos mosquitos quando mordem um cão. Antes de iniciar a prevenção de dirofilariose, qualquer cão com mais de 7 meses de idade deve primeiro fazer um teste de dirofilariose. Os preventivos em cães com dirofilariose positivos podem causar reações graves. Recomenda-se a realização repetida de exames de sangue para dirofilariose todos os anos, mesmo para cães que tomam preventivamente durante todo o ano. As recomendações anteriores foram para cada teste de 1 a 3 anos, mas isso mudou com as recomendações da American American Heartworm Society (AHS) de 2005 para testes anuais. Isto é devido à preocupação com quebras de animais de estimação em preventivos que ainda contraem dirofilariose. O teste anual garantirá que uma infecção seja detectada com bastante tempo para gerenciá-la efetivamente. O teste também é recomendado quando o proprietário de um animal de estimação alterna entre medicamentos preventivos.

Recomendações

A AHS recomenda que todos os cães em áreas endêmicas de dirofilariose tomem um preventivo durante todo o ano. Se você não tiver certeza sobre o perigo de dirofilariose na sua região, ligue para o seu veterinário. A maioria dos veterinários segue as diretrizes publicadas pela American Heartworm Society, um grupo de veterinários e cientistas interessados. Como observado acima, cães com mais de 7 meses de idade devem primeiro fazer um teste de dirofilariose.

A prevenção recomendada para dirofilariose é uma pílula mensal (milbemicina oxima vendida como Interceptor Flavor Tabs® e lufenuron / milbemicina oxima vendida como Sentinel Flavor Tabs®, ivermectina vendida como Heartgard® ou Heartgard Plus® ou um tratamento tópico selamectina (vendido como Revolution® Fale com o seu veterinário sobre as diretrizes de administração.

Alguns preventivos de dirofilariose também controlam parasitas intestinais ou externos. A ampla gama de produtos de prescrição excelentes e seguros de dirofilariose pode ser explicada pelo seu veterinário.

Para obter mais informações sobre as recomendações mais recentes sobre prevenção de dirofilariose, visite as diretrizes publicadas no site da Sociedade em www.heartwormsociety.org.